Email maakt werknemers productiever

Auteur: Mathijs Bouman | 24-04-2007

Email maakt werknemers productiever

Zit het personeel de hele dag te mailen? Niet boos worden. Emailen verhoogt de productiviteit, zo blijkt uit nieuw onderzoek.

“Je ziet het computertijdperk overal, behalve in de productiviteitsstatistieken”. Dat schreef econoom en Nobelprijswinnaar Robert Solow in 1987. Het aformisme ging de geschiedenis in als de Solow-paradox. Terwijl fabrieken en kantoren vol gezet werden met pc’s (en een enkele Apple), en iedere witteboordenwerker op computercursus werd gestuurd, bleef een meetbaar effect op de productiviteit uit. Vele miljarden euro’s en dollar zijn sinds de observatie van Solow aan ICT en ICT-dienstverlening uitgegeven.

Met als belangrijkste gevolg dat alle werknemers nu iedere vijf minuten hun mail checken, ze bij het eerste teken van sleur direct de afslag naar het internet nemen, en het werk niet langer een hinderlijke onderbreking van de oneindige chatsessie met hun vrienden vormt. De manager staat erbij, en hoopt maar dat alle moderne communicatiemiddelen die hij zijn werknemers ter beschikking stelt, uiteindelijk ook het bedrijf wat op zullen leveren. Voor die twijfelende manager is er goed nieuws. Email op de werkvloer verbetert de productiviteit van de werknemer enorm. Deze verrassende ontdekking deden een drietal economen na nauwgezette analyse van het emailgedrag van de werknemers van een Amerikaanse headhunter-bedrijf. “Information Technology Use and Productivity at the Individual Level“, is de titel van het nog niet gepubliceerde (maar wel hier te lezen) artikel dat ze schreven. De economen gebruikten gegevens over zaken als het aantal mailtjes dat iedere werknemer verstuurde en ontving, de gemiddelde lengte ervan, het aantal ontvangers en de hoeveelheid namen in het adresboek. Vervolgens keken ze of email-junkies meer of minder succes hadden bij het vinden van geschikte kandidaten voor opdrachtgevers, dan headhunters met minder intensief emailgebruik. Pas in de tweede helft van de jaren negentig, toen de arbeidsproductiviteit in de VS accelereerde, was er iets van het ICT-wonder terug te vinden in macro-economische cijfers. Maar dat effect bleef beperkt tot bepaalde sectoren (niet toevallig vooral de ICT!) en was buiten de VS veel moeilijker vast te stellen. Uit de analyse blijkt dat vooral het aantal email-contactpersonen binnen het bedrijf een grote positieve invloed heeft op de productiviteit (lees: het totale notabedrag) van een werknemer. Het aantal mailtjes is van minder belang, het gaat vooral om de sociale positie binnen het (digitale) netwerk van het bedrijf. Die factor is zelfs belangrijker - zo blijkt uit het onderzoek - dan bijvoorbeeld de ervaring, leeftijd en opleiding van de werknemer. Wie zijn adresboek goed beheert, en zijn emailcontacten warm houdt, zit als een spin in het web van het bedrijf. Zo iemand maakt meer klaar dan de ervaren collega die elke maand op cursus gaat, maar zijn outlook met tegenzin opent.

Wat vond u van het artikel? Stem / Waardeer:



Score 0 | 0 Waarderingen

White collars working blue

Van knelpunt in uw operationeel proces naar meetbaar en blijvend resultaat? Kijk hoe First Consulting dit samen met uw medewerkers aanpakt. >> Bekijk filmpje

Meer opinie