'Jammer dat ik me niet een paar jaar exclusief op zeilen heb geconcentreerd'

'Jammer dat ik me niet een paar jaar exclusief op zeilen heb geconcentreerd'

08-04-2020 | Auteur: Timen Kraak

Eelco Blok zeilt op hoog niveau wedstrijden. Van de Olympische Spelen kwam het niet, maar de ambitie om wereldkampioen in zijn klasse te worden is er eigenlijk nog steeds. ‘Ik wil serieus meedoen voor de prijzen.’ 

Is wedstrijdzeilen een sport die u regelmatig beoefent?
‘Zeker, het is alleen natuurlijk niet zo dat je elke week een wedstrijd hebt. Ook train je niet veel samen, omdat zo’n training veel werk is. Zeilen levert wel een enorme ontspanning door inspanning, omdat je met een team intensief bezig bent met de voorbereidingen voor een wedstrijd, het trainen en dan de wedstrijd zelf. We zeilen die wedstrijden door heel Europa, dus je bent er echt even helemaal uit. In mijn KPN-tijd heb ik ook altijd gezeild, dat heeft me enorm geholpen om afstand te kunnen nemen van waar ik elke dag mee bezig was. Om goed in conditie te blijven, loop ik een paar keer per week hard, fiets ik of ga ik naar de sportschool. Ik probeer minimaal drie keer in de week één van die dingen te doen. Het houdt me fit en op gewicht, en zorgt dat ik me goed voel. Dat is ook belangrijk om je werk goed te kunnen doen.’  


En het sporten houdt u fit voor de zeilwedstrijden. Hoe vaak vinden die plaats?
‘Vijf tot zes keer per jaar. Daar zit altijd wel een WK of een EK bij, dat duurt een hele week. Bij andere wedstrijden zijn we vaak vier dagen actief bezig. Eén dag trainen op het water waar de wedstrijd is, dan drie wedstrijddagen met drie wedstrijden per dag.’  

Hoe lang doet u dat al?  
‘Wedstrijdzeilen doe ik vanaf mijn 13e, en op internationaal niveau ongeveer vanaf mijn 18e.’  

Dat is lang! Had u destijds ook sportieve ambities?  
‘Jazeker. Ik ben een paar keer Europees kampioen geweest en ik heb medailles op wereldkampioenschappen gehaald. In verschillende klassen ben ik ook meermaals Nederlands kampioen geweest. Ook in andere landen heb ik kampioenschappen gehaald. Ik heb altijd, en ook nu nog, op een serieus competitief internationaal niveau gezeild.’  

Dat lijkt me moeilijk te combineren met de functies die u had en heeft.
‘Dat lijkt zo, maar het goede nieuws is dat je een jaar van tevoren weet waar en wanneer de wedstrijden zijn. Met het team waarmee ik zeil plan ik dat goed in, en dan kan het werk daaromheen gepland worden. De afgelopen tien jaar is het misschien drie of vier keer voorgekomen dat het wedstrijdzeilen niet kon doorgaan omdat er iets met werk aan de hand was.’  

Doet u dit steeds met hetzelfde team?  
‘Ja, als je op dit niveau goede prestaties wilt behalen, moet je een vast team hebben. Ik vaar nu in de Melges 24-klasse, dat is met vier personen. Met dit team zeil ik al zes jaar. We zijn goed op elkaar ingespeeld. Dit team is ontstaan uit twee teams van de klasse waarin ik hiervoor gevaren heb, J/22. Samen met iemand anders die J/22 voer, besloten we een nieuw team te formeren en Melges 24 te gaan varen.’  

Wat is het verschil tussen die klassen?  
‘Het zijn allebei internationale klassen, maar in de Melges 24 wordt beter gezeild. Het is een sportievere, snellere, grotere boot.’ 

U zeilde ook toen u ceo van KPN was. Stond en staat gezond leven ook hoog in het vaandel bij KPN en de bedrijven waar u nu actief bent?
‘Absoluut. Ik vind het belangrijk dat bedrijven aandacht besteden aan gezond leven. Niet alleen vanwege ziekteverzuim, maar ook om mensen te stimuleren gezond te leven, gezond te eten, zorgvuldig met alcohol om te gaan, et cetera. Bij KPN hadden we een vitaliteitsprogramma, bij een aantal bedrijven waar ik nu bij betrokken ben ook.’  

Is er een doel dat u nog wilt bereiken in de zeilsport?  
‘Eerlijk gezegd heb ik niet alle doelen die ik gesteld heb bereikt. Helaas heb ik nooit meegedaan aan de Olympische Spelen en ik ben geen wereldkampioen geweest. De Spelen gaan er sowieso niet meer van komen. Wereldkampioen worden zou nog kunnen, maar die kans wordt er niet groter op. Ik wil blijven wedstrijdzeilen en dat op een goed niveau doen. Ik wil serieus meedoen voor de prijzen.’  

Waren die doelen gezien uw carrière niet haalbaar?  
‘Wereldkampioen worden in mijn klasse had gekund. Maar het niveau van de Olympische Spelen is zó omhooggegaan. Op dat niveau resultaten halen is gewoon een fulltime job.’  

Heeft u het wel ooit overwogen?  
‘Toen ik net was afgestudeerd, heb ik erover nagedacht of ik me een paar jaar op zeilen zou concentreren. Ik moet eerlijk zeggen: ik heb niet van veel dingen spijt, maar als ik iéts anders zou moeten doen, zou ik na mijn studie twee of drie jaar voor het zeilen gekozen hebben om te zien of het zou lukken olympisch niveau te halen.’  

Dat zou u nu dus iedereen aanraden?  
‘Zeker. Als je tegen dat niveau zit en je staat voor de keus, zou ik nu altijd zeggen: je werkzame leven duurt nog lang genoeg. Neem die paar jaar om te kijken of het lukt, als die ambitie in je achterhoofd zit. Zet die stap. Wat is nou twee, drie jaar als je begin twintig bent en je tot je 70e moet werken? Eigenlijk helemaal niets.’  

Dit interview is gepubliceerd in Management Scope 04 2020.

Eelco  Blok

Geïnterviewd: Eelco Blok

  • > Commissaris   VolkerWessels
  • > Commissaris   PostNL
  • > Commissaris   Signify
  • > Lid directie   Reggeborgh Groep
  • > Non-executive director   Telstra

Management Scope Rankings

Bekijk hier alle rankings die Management Scope jaarlijks samenstelt.

Meer achtergrond artikelen

magazines_artikelen/Kemenade-balans05v.jpg

'Het lopen kan ik niet missen'

Carlo van Kemenade is fanatiek marathonloper, maar kreeg last van een blessure. Halve marathons rent hij nog wel en hij wil snel weer een hele marathon lopen. ‘Australië is het enige continent dat ik nog mis, ik móét die marathon gelopen hebben.’

lees artikel
magazines_artikelen/RT YCA 250A.jpg

Young Captains in crisistijd: Eric Jones, Nicoline van Leersum en Dustin Woodward

In deze tijd van crisis kunnen jonge leiders meer dan ooit laten zien wat ze waard zijn en pal voor hun mensen gaan staan. Maar hoe toon je daadkracht als er ingewikkelde beslissingen met verstrekkende gevolgen gemaakt moeten worden, niet zelden op basis van onvolledige informatie? ‘Deze crisis is een keiharde confrontatie.’

lees artikel
magazines_artikelen/Castelein03v.jpg

'Onder water geniet ik van de prachtige biodiversiteit'

Allard Castelein duikt, schaatst en skiet graag. Om fit te blijven, loopt hij dagelijks hard. Het op peil houden van zijn conditie is belangrijk, want skiën doet hij het liefst off piste, een zware variant. Ook bij het duiken helpt zijn hardlooproutine. ‘Als je fysiek fit bent, kun je meer van het duiken genieten.’

lees artikel
facebook