'Mijn hele leven doe ik al aan extreme sporten'

'Mijn hele leven doe ik al aan extreme sporten'

11-02-2020 | Auteur: Timen Kraak

Eerder deed hij aan autoracen, aerobatics en formatievliegen, maar nu vindt Paul Riemens, ceo van RAI Amsterdam, zijn uitdaging in kitesurfen. Voor hem ‘werkt’ sport pas als hij zichzelf nieuwe doelen kan blijven stellen. Zijn kitesurfgroep helpt daarbij: ‘We fokken elkaar op.’

U doet aan kitesurfen – een sport die je niet op elk moment kunt beoefenen.
‘Nee, ik loop ook veel hard, kiten kan inderdaad niet altijd, zeker niet in mijn drukke functie. Maar als ik vrij ben, vind ik het fantastisch om te doen. Ik heb het ook in Vietnam en Brazilië gedaan, en in het voorjaar ga ik kiten in Kaapstad, in plaats van skiën.’


Hoe vaak komt u toe aan kitesurfen?
‘Hoogstens zo’n tien keer per jaar. Maar “een keer” kan wel een reis zijn van een week, waarin ik vijf of zes uur per dag surf. Bijvoorbeeld in Brazilië: daar gingen we via de kust naar Frans-Guyana.’


Dat zijn georganiseerde reizen?
‘Dat doe ik met een actieve groep kiters. Soms als ik in een gesprek zit, zie ik in de groepsapp berichten voorbijkomen met de vraag of iemand wil gaan kiten. Dat lukt mij natuurlijk niet vaak. Daarom loop ik hard om in vorm te blijven. Dat moet ook wel, want kiten is een heftige sport.’


Hoe bent u begonnen met kitesurfen?
‘Toen ik nog ceo van Luchtverkeersleiding Nederland was kwam ik vaak op Bonaire, daar ontwikkelden we toen de luchthaven. Dat is een prachtige locatie om te leren kiten. Na een week kon ik een beetje heen en weer varen. Terug in Nederland ben ik in Bergen verdergegaan. Dat was een soort horrorscenario, als je van het vlakke en warme water van Bonaire naar een woeste zee gaat. Maar toen het hier ook lukte was dat fantastisch.’


Houdt u uw werk beter vol door deze sport te beoefenen?
‘Ik heb mijn hele leven aan extreme sporten gedaan. Ik heb zo’n 12 jaar aan autoracen gedaan en ik heb jarenlang shows gevlogen: aerobatics en formatievliegen. Of die hang naar extreme hobby’s te maken heeft met mijn werk weet ik niet. Wel voelt het heel lekker om een week lang alles anders te doen dan normaal – even geen schoenen aan, bijvoorbeeld. Wat werk betreft kan ik gerust een week weg.’


Het helpt u om afstand te nemen?
‘Ja, exact. Sport moet ook spanning opleveren en je moet er iets van leren. Daarom stopte ik met racen en vliegen. Als ik nu ga kiten, heb ik nog steeds nieuwe doelen voor ogen. Dat heb je minder met hardlopen, behalve dat je steeds sneller kunt gaan lopen.’


Dus het gaat vooral om technische verbeteringen?
‘Ja. De techniek optimaliseren vind ik leuker dan een snellere tijd lopen, omdat ik op een leeftijd ben dat het toch nooit meer écht wat gaat worden.’


Wat is uw volgende doel met kitesurfen?
‘Ik wil leren springen. Daarna wil ik leren kiten op een  directional, een board waar je voeten niet aan vast zitten. Als je daarmee wilt springen, moet je zo behendig zijn dat je het board beetpakt. Dat is echt heel moeilijk. Ik word geïnspireerd door de kitesurfgroep. We fokken elkaar op – en als je dan toch al die uren op het water bent, ga je vanzelf nieuwe dingen uitproberen.’

Dit korte interview is gepubliceerd in Management Scope 02 2020.

Paul  Riemens

Geïnterviewd: Paul Riemens

  • > CEO (Chief Executive Officer)   RAI Amsterdam
  • > Lid raad van toezicht   Nemo Science Center Amsterdam
  • > Voorzitter Raad van Toezicht   Concours Hippique International Jumping Amsterdam
  • > Voorzitter Raad van Toezicht   St. Jansdal Ziekenhuis
  • > Commissaris   Twynstra Gudde

Management Scope Rankings

Bekijk hier alle rankings die Management Scope jaarlijks samenstelt.

Meer achtergrond artikelen

magazines_artikelen/Dikkers-balans06v.jpg

‘Ik wil niet kiezen tussen verschillende sporten’

Hessel Dikkers, cio van NS, beoefent verschillende sporten, die wat hem betreft samenhangen. Bewegen vindt Dikkers in deze tijd erg belangrijk, maar hij doet het vooral recreatief. Een lichte competitiedrang is hem echter niet vreemd. ‘Ik wil wel een beetje meekomen.’

lees artikel
magazines_artikelen/Kemenade-balans05v.jpg

'Het lopen kan ik niet missen'

Carlo van Kemenade is fanatiek marathonloper, maar kreeg last van een blessure. Halve marathons rent hij nog wel en hij wil snel weer een hele marathon lopen. ‘Australië is het enige continent dat ik nog mis, ik móét die marathon gelopen hebben.’

lees artikel
magazines_artikelen/RT YCA 250A.jpg

Young Captains in crisistijd: Eric Jones, Nicoline van Leersum en Dustin Woodward

In deze tijd van crisis kunnen jonge leiders meer dan ooit laten zien wat ze waard zijn en pal voor hun mensen gaan staan. Maar hoe toon je daadkracht als er ingewikkelde beslissingen met verstrekkende gevolgen gemaakt moeten worden, niet zelden op basis van onvolledige informatie? ‘Deze crisis is een keiharde confrontatie.’

lees artikel
Management Scope

Geïntereseerd in Management Scope?

Maak kennis met het magazine via een proefabonnement: 3 edities voor €18,- of 6 edities voor €36,-

Vraag een proefabonnement aan
facebook