Arjo Blok over zijn carriereswitch van ABN Amro naar Rabobank

11-01-2011 | Beeld: Erik Franssen | Tekst: Miloe van Beek

Arjo Blok over zijn carriereswitch van ABN Amro naar Rabobank

Arjo Blok maakte een carriereswitch vlak voordat ABN Amro fuseerde met Royal Bank of Scotland. Hij stapte over naar Rabobank en werd Hoofd Global Financial Markets, een functie die hij ‘waanzinnig leuk' vindt. ‘Maar een baan bij de Verenigde Naties lijkt me ook wel wat.'

Arjo Blok (43), hoofd Global Financial Markets bij de Rabobank, maakt tijd om te socializen. Het is een van de dingen die bij belangrijk vindt, naast zijn baan waarvoor hij veel naar het buitenland moet, en zijn gezin met vier kinderen. Blok houdt van dynamiek en beweging, zowel privé als zakelijk.'

Arjo Blok, ABN Amro
In de zestien jaar dat hij bij ABN Amro werkte, zorgde Arjo Blok zelf regelmatig voor uitdagingen en nieuwe verantwoordelijkheden. ‘Ik heb geprobeerd zoveel mogelijk van de organisatie te zien, om alle basisgebieden te leren kennen. Doordat ik veel horizontale stappen heb gezet, ben ik breed georiënteerd en vakinhoudelijk sterk.'
Toen hij bij ABN Amro verantwoordelijk was voor de funding en het kapitaal van de bank, besliste zijn baas dat het tijd werd voor wat internationale ervaring. Blok moest een tijdje naar Londen. ‘Ik zou daar verantwoordelijk worden voor trading in emerging markets. Iets heel anders. Binnen een maand zat ik er.' De stap kwam voor hem zelf ook een beetje als verrassing. ‘Ik was er op dat moment niet zo blij mee, ik was lekker bezig in mijn toenmalige functie. Achteraf ben ik wel blij met de beslissing. Soms moet een baas doen wat goed is voor de organisatie, ook al is het voor de persoon in kwestie niet altijd even plezierig.'

Carriereswitch Rabobank
Arjo Blok werkte 3,5 jaar in Londen. Zijn afdeling werd geïntegreerd met RBS (Royal Bank of Scotland) toen hij viavia werd gepolst voor de functie van Hoofd Global Financial Markets bij de Rabobank. Eind 2007 ging hij praten en na een aantal intensieve gesprekken besloot hij over te stappen. ‘Dat had niks te maken met de fusie, die verliep best soepel. Achteraf kun je wel zeggen dat het een goed moment is geweest om te vertrekken. Het jaar dat RBS en ABN Amro zouden integreren, was waarschijnlijk vooral besteed aan interne, en minder aan externe zaken. De focus op klanten en producten vond ik wél bij de Rabobank.'

Bij ABN Amro waren ze vast niet blij met uw overstap? ‘Ik weet niet of het afscheid van een organisatie ooit soepel verloopt. Als hier bij de Rabobank mensen vertrekken waar we tijd in hebben gestoken en die we mogelijkheden hebben geboden, vinden we dat ook erg jammer. Vanuit ABN Amro was er overigens in de fusietijd wel begrip voor mijn overstap.'

Is de cultuur bij de Rabobank heel anders dan die bij ABN Amro?
‘De Rabobank heeft een iets plattere structuur en de strategie wordt uitgezet met een langere looptijd en horizon. Omdat we niet beursgenoteerd zijn, ligt de druk vanuit publicatiecijfers hier anders. Maar uiteindelijk zijn we beide een bank en doen we hetzelfde. Ik voel me goed bij het realisme van een bank: in de werkelijkheid staan, niet teveel dromen, doen wat je moet doen, bedenken hoe je nog beter voor je klanten kunt zorgen. Dat vind ik belangrijk.'

U geeft leiding aan 500 buitenlandse medewerkers. Hoe gaat dat in de dagelijkse praktijk? ‘Ik delegeer veel en zorg dat de uitgezette richting duidelijk is. Dat bereik ik onder andere door de landen frequent te bezoeken. Zo leer ik ze goed kennen en weet ik wat er in de organisatie speelt. Medewerkers vinden dat plezierig, als ze me een keer hebben gezien pakken ze vervolgens makkelijk de telefoon. Ik probeer een zo open en toegankelijk mogelijke baas te zijn, ik voel me prettig in een team. We doen het met z'n allen. Als je jezelf teveel als baas profileert, kom je op een grote afstand te staan van je mensen. Ik vind het leuk om te werken met andere culturen, de verschillen zijn uiteindelijk kleiner dan je denkt. Het vele reizen is soms best vermoeiend, ja, maar daar moet je niet te dramatisch over doen. Je moet je kunnen aanpassen en dat lukt mij goed.'

In hoeverre heeft u uw carrière gepland?
‘Ik heb na mijn afstuderen goed nagedacht wat ik wilde en besloot twee stages te lopen, een bij een multinational in Engeland en een bij ABN Amro. Een bank is groot en divers, maar wel met een duidelijke rode draad: de markt, financiële producten en klanten. Die zijn iedere dag anders. De eerste jaren van mijn carrière heb ik geprobeerd zoveel mogelijk te leren. Daar pluk ik nog de vruchten van. Verder heb ik geleerd dat je talent, geluk en doorzettings-vermogen nodig hebt in het leven. Er zijn bij mij ook heus dingen niet goed gegaan, maar ik heb gelukkig nooit zulke zware tegenslagen gehad dat ik erdoor van mijn pad ben afgeraakt.'

Hoe belangrijk is uw werk voor u? ‘Sommige dingen van mijn werk vind ik zo leuk dat het bijna een hobby is. Werk en privé zijn dus niet strikt gescheiden. Het volgen van economische trends, een etentje door de week met klanten of bezoek aan buitenlandse collega's - die activiteiten voelen vaak niet als werken. Mijn gezin is ook heel belangrijk voor me. We hebben vier kinderen: twee meiden en twee jongens. De oudste is vijftien jaar, in april van dit jaar is onze jongste zoon geboren. Mijn vriendin en ik vinden het allebei leuk om een relatief groot gezin te hebben.'

Waar bent u in 2020? ‘Ik leef in het nu, maar stel wel doelen. Mijn huidige functie vind ik waanzinnig leuk. De komende drie, vier jaar wil ik die zeker nog blijven uitoefenen. Voor daarna heb ik geen doel. Ik heb nog een jaar of 25 te gaan in mijn werkende leven. Soms denk ik: wat ga ik allemaal nog doen? Wat dat betreft leggen we de aandacht soms teveel op jonge mensen. Na je afstuderen heb je nog 45 jaar te gaan in je werkende leven, maar de focus ligt erg op de eerste tien jaar.'

Wilt u CEO worden? ‘Nou ja, ik wil wel graag een business aansturen, deze of een andere. Ik zoek altijd verbreding en verdieping. Maar vanuit een realistisch perspectief geloof ik niet in het uitspreken van de ambitie dat ik daar over tien jaar wil zitten. Het belangrijkste is dat een volgende functie me weer voldoende prikkeling en uitdaging biedt.'

Stel, u wordt over tien jaar CEO van de Rabobank, zou u dan iets anders doen? Ja. Af en toe is de Rabobank iets te introvert. We zouden onze activiteiten breder en duidelijk mogen uitdragen. Dat hoeven we niet te overdrijven - ik houd niet van borstklopperij - maar zowel intern als extern weet niet iedereen dat de Rabobank in veertig landen actief en sterk geworteld is. Een duidelijker profiel, strategie en keuzes zijn belangrijk, ook bijvoorbeeld om in de toekomst de juiste werknemers aan te trekken.'

Ziet u uzelf nog wel eens in een heel andere sector werken? ‘Het onderwijs. Een van de belangrijkste zaken in het leven. Het is mijn stellige overtuiging dat goed onderwijs een voorwaarde is om mensen harmonieus met elkaar te laten samenleven. Zonder goed onderwijs ben je ook als organisatie niet in staat om dingen te doen die mensen van je verwachten. Door mijn kinderen zie ik hoe het onderwijs is veranderd. Het is niet slechter dan vroeger: ze leren nu misschien minder goed rekenen, maar kunnen betere presentaties geven. Door mijn reizen naar het buitenland zie ik hoe het onderwijsniveau in sommige landen enorm stijgt. Het zou heel jammer zijn als we in Nederland niet mee kunnen komen. Er moet daarom fors in geïnvesteerd worden. Ik heb sowieso interesse in het politieke debat, er liggen zoveel uitdagingen in Nederland. Die worden nu weggemoffeld onder persoonlijke beslommeringen van mensen. Dat gaat ten koste van hoe we dingen in dit land hebben opgebouwd. Ik zeg niet dat ik de politiek in wil, maar kijk er wel met grote interesse naar.'

Wilt u wel in Nederland blijven?
‘Nou, ik zou ook best een tijdje bij de Verenigde Naties in New York willen werken, haha. Ik werk heel internationaal, spreek met lokale mensen, kijk naar lokale omstandigheden. Het leven en wonen in een ander land is een verrijking en verruiming. Dat is voor mij wel een van de mogelijkheden voor de toekomst.'

Lees ook:
> Biografie Arjo Blok, hoofd Global Financial Markets
> Rabobank benoemt Rudi Kleijwegt tot directeur Toezicht
> Interview Piet Moerland: 'De financiële wereld verkeerde in totale onwetendheid'.

Wat vond u van het artikel? Stem / Waardeer:



Score 5 | 2 Waarderingen

Arjo Blok

Functies Arjo Blok


- Hoofd Trading ABN Amro

Meer achtergrond artikelen