Bernard van der Voort (Royal HaskoningDHV): 'Ik ben als een mossel'

30-07-2018 | Interviewer: Jesse Thiel | Auteur: Angelo van Leemput | Beeld: Erwin van Amstel

Bernard van der Voort (Royal HaskoningDHV): 'Ik ben als een mossel'

Bernard van der Voort (1962) over zijn rol als company secretary bij advies- en ingenieursbureau Royal HaskoningDHV. In deze serie interviews spreekt Jesse Thiel, country manager Benelux & Austria bij Diligent, elke maandag een company secretary over zijn of haar rol en de bijzonderheden die deze functie meebrengt.

Is er sprake van een spagaat in uw eigen werk? Voelt het werk weleens als een balanceeroefening?
‘Dat valt over het algemeen wel mee. Waar ik wel eens tegenaan loop is dat je als company secretary op de hoogte bent van keuzes die in de operatie nog niet bekend zijn. Bijvoorbeeld het afstoten van een bedrijfsonderdeel of de sluiting van een vestiging. Ik kan daar dan niks over zeggen. En dat is iets wat je moet kunnen. Mij gaat dat redelijk goed af. Ik ben als een mossel, zeg ik altijd. Ik voel de spagaat verder vooral in de twee functies die ik combineer, van enerzijds de company secretary en anderzijds de general counsel. Als company secretary ben je dienend aan de raad van bestuur, de raad van commissarissen en de aandeelhouders, terwijl ik als corporate director legal een heel andere taak heb. Vooral als er juridische onderwerpen op de agenda van de RvC staan, is dat weleens lastig.’

Bent u er voorstander van om die rollen te splitsen?
'Als het vaak voorkomt kan dat wel handiger zijn. Het komt ook vaker voor dan vroeger, maar tot grote conflicten heeft dat in mijn geval nog niet geleid. Ik zet tijdens vergaderingen soms echt mijn andere pet op. En dat benoem ik ook zo: ‘Ik praat nu als general counsel en niet als company secretary’. Vooralsnog vind ik de voordelen van een gecombineerde functie groter dan de nadelen.'

Wat zijn belangrijke eigenschappen voor de company secretary?
'Goed kunnen luisteren en ervoor zorgdragen dat de raad van commissarissen op het juiste moment over juiste en volledige informatie beschikt. Overigens kennen wij een zeer open wijze van communiceren tussen raad van bestuur en raad van commissarissen.'


De company secretary wordt vaak gezien als het geweten en het geheugen van de onderneming. Hoe word je dat?
'Dat historische besef kun je nooit in de collegebanken leren, dat is onmogelijk. Dat krijg je alleen door ervaring. Het is een belangrijke rol. Iemand moet een antwoord weten op de vraag ‘waarom deden we dat toentertijd ook alweer zo?’. Ik probeer er kien op te zijn om goed te documenteren. Als je over vijf jaar vraagt ‘hoe zijn we tot deze beslissing gekomen’, dan moet je dat eigenlijk terug kunnen vinden. Vaak kun je die route niet teruglopen. Ik realiseer me dat ik daar aandacht aan moet besteden.'


Is ethiek belangrijk?
'Voor ons zeker. Wij hebben eigen bedrijven in 35 landen en we doen projecten in ruim 100 landen. En dat zijn landen die voor een groot deel in ‘het rechterrijtje’ staan van Transparency International. We hebben een duidelijk zero tolerance-beleid. Als we niet op onze voorwaarden op het gebied van integriteit kunnen werken in een land, zijn we weg. Punt. Af en toe maken we een rondje langs onze mensen om duidelijk te maken hoe wij met integriteit omgaan. Daar zijn we heel fel op.'

Interview door Jesse Thiel, Country Manager Benelux & Austria bij Diligent.

Geïnterviewd:

Bernard van der Voort

  • - Corporate Director Legal Affairs en Company Secretary Royal HaskoningDHV
  • - Vice-voorzitter raad van toezicht Geldersch landschap en kastelen

Experts in the lead

Interviewer:

Jesse Thiel

Scope top 100

Management Scope Rankings

Bekijk hier alle rankings die Management Scope jaarlijks samenstelt.

Meer interviews

Management Scope

Geïntereseerd in Management Scope?

Maak kennis met het magazine via een proefabonnement: 3 edities voor €15,- of 6 edities voor €30,-

0
shares