Veroni Feenstra (KPMG): 'De kunst is om de spagaat zo klein mogelijk te houden'

Veroni Feenstra (KPMG): 'De kunst is om de spagaat zo klein mogelijk te houden'

23-07-2018 | Interviewer: Jesse Thiel | Auteur: Angelo van Leemput | Beeld: Erwin van Amstel

Veroni Feenstra (1981) over haar rol als company secretary bij accountants- en adviesorganisatie KPMG. In deze serie interviews spreekt Jesse Thiel, country manager Benelux & Austria bij Diligent, elke maandag een company secretary over zijn of haar rol en de bijzonderheden die deze functie meebrengt. 


Is er sprake van een spagaat in uw eigen werk: heeft u het gevoel dat u met dusdanig uiteenlopende zaken bezig bent dat het werk als een balanceeroefening voelt?
Ja, ik herken die spagaat zeker. Sterker nog: ik zou bijna zeggen dat de spagaat er ook hóórt te zijn. Als company secretary zit je bij uitstek tussen allerlei processen, thema’s en gremia.


De spagaat als soort van functievereiste?
Zo kun je het zeggen ja. Je moet in deze functie zeker met de spagaat kunnen dealen. Het hoort er gewoon bij. De kunst is om de spagaat zo klein mogelijk te houden. En je toegevoegde waarde zit erin om telkens weer op enigszins elegante wijze uit de spagaat omhoog te komen.


Wat is belangrijke voorwaarde voor een company secretary om goed te kunnen functioneren?
Het basisingrediënt is toch wel rolzuiverheid. Het gaat goed zolang helder is wie welke rol en welke verantwoordelijkheid heeft op welk moment. Als er problemen ontstaan, als de raad van commissarissen en de raad van bestuur op elkaars stoel gaan zitten, dan moet je zo snel mogelijk terug naar de rollen. De company secretary is bij uitstek iemand die kan wijzen op die verschillende rollen.


Is de company secretary een speciaal soort mens?
Nee, maar je hebt voor deze rol wel een bepaald aantal eigenschappen nodig. Empathisch vermogen bijvoorbeeld. Weten wat er onder de oppervlakte speelt en dat goed aanvoelen - dat is belangrijk. Los van alle feitelijke kennis over governance-processen.


Bij KPMG is er een aparte secretaris voor de raad van bestuur en de raad van commissarissen. Is dat aanbevelenswaardig?
Het werkt heel prettig. Ik ben zelf secretaris van de rvb. Met mijn collega die de rvc doet, kan ik samen sparren. We nemen allebei onze eigen specifieke kennis en ervaring mee. Ik vind vanuit mijn ervaring een splitsing aanbevelenswaardig. Wat bij een splitsing wel verloren gaat, is de rol van verbinder tussen beide gremia. Je kunt moeilijker bruggen slaan. Maar uiteindelijk denk ik dat het niet langer geloofwaardig is als je alles in één persoon probeert te vervatten. Je hoort wel eens dat de secretaris ook nog compliance officer is, of er de investor relations naast doet. Ik ben daar niet voor. Je kunt niet op een onbeperkt aantal onderwerpen geloofwaardig zijn. Als je ‘expert in alles’ bent, dan geloven mensen je niet.


 Is beroepsgroep van company secretaries bezig met dit soort zaken?
Ik hoor en voel wel dat men zich bewust is van een veranderende context. Maar ik proef niet direct een sense of urgency om het anders te gaan doen. In die zin is de beroepsgroep conservatief. Er is nog geen besef dat het zo niet langer kan. Toch voorzie ik dat de discussie hierover sterker gaat worden de komende periode, vooral onder invloed van de toenemende wet- en regelgeving.


Hoe houdt u zichzelf scherp?
Ik zorg dat ik heel regelmatig, minimaal eens in de twee maanden, een moment voor mezelf neem om alle besluiten en processen nog eens op een rij te zetten. Hoe is het gelopen, wat ging goed, waar ontstond wrijving? Dat vraagt veel reflectie en zelfreflectie. Af en toe probeer ik er ook over te sparren met anderen, al is dat toch ook heel lastig vanwege de vertrouwelijkheid van de functie. In die zin heeft de company secretary soms best een eenzaam bestaan.

Interview door Jesse Thiel, Country Manager Benelux & Austria bij Diligent.

Veroni  Feenstra

Geïnterviewd: Veroni Feenstra

  • > Secretary to the Board KPMG
  • > Senior manager Integrity, Governance & Compliance KPMG Risk Consulting
Jesse Thiel

Interviewer: Jesse Thiel

Management Scope Rankings

Bekijk hier alle rankings die Management Scope jaarlijks samenstelt.

Meer interviews

magazines_artikelen/Hermans06k.jpg

Dominique Hermans (Randstad) vindt een bruisende locatie niet altijd de beste plek voor een kantoor

Van grote afstand is de vraag al te lezen: wat doe jij morgen? Het staat in grote letters op het hoofdkantoor van Randstad in Diemen. De slogan hoort bij de grootschalige campagne waarin de HR-dienstverlener een optimistisch beeld schetst van de arbeidsmarkt van de toekomst. Dominique Hermans, sinds een jaar algemeen directeur van Randstad Nederland, heeft zich verdiept in de wensen van de nieuwe generatie werkenden – ook als het gaat om werkplek en kantoor. ‘Digitalisering kan ons werk makkelijker maken. Het matchen van vraag en aanbod is iets wat een computer veel beter en sneller kan dan de mens. Maar ik wil wel dat de technologie in dienst staat van persoonlijk contact.’ 

lees artikel
magazines_artikelen/Gelink06k.jpg

Erik-Jan Gelink over zijn grootste (digitale) uitdagingen bij Transavia

In zijn rol als commercieel directeur bij Transavia helpt Erik-Jan Gelink de tweede luchtvaartmaatschappij van Nederland richting een succesvolle digitale toekomst te taxiën. Dat lukt volgens hem alleen als alle echelons het samen doen. ‘Ik ben geen baas die boven op de rots zit en het team laat werken. Zo zit ik niet in elkaar.’

lees artikel
magazines_artikelen/Wynsberghe06k.jpg

Ethische kwesties rondom robotisering en algoritmes, dat is het vakgebied van Aimee van Wynsberghe

Het op een ethisch verantwoorde manier ontwerpen, ontwikkelen, inzetten en reguleren van machines blijft mensenwerk. Onderzoeker Aimee van Wynsberghe houdt zich bezig met ethische kwesties rond robotisering en roept bestuurders op ook zelf verantwoordelijkheid te nemen. ‘Algoritmes zijn vaak vooringenomen. Garbage in, garbage out.’

lees artikel
Management Scope

Geïntereseerd in Management Scope?

Maak kennis met het magazine via een proefabonnement: 3 edities voor €18,- of 6 edities voor €36,-

Vraag een proefabonnement aan
facebook